Entrepreneur Herman Mashaba : de pauvre à millionnaire.

   
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Entrepreneur Herman Mashaba : de pauvre à millionnaire.
janvier 9th, 2017 by Charlotte B







 

 

Entrepreneur Herman Mashaba : de pauvre à millionnaire.

 

Qui est Herman Mashaba ?

 

Herman Mashaba est un des entrepreneurs les plus célèbres d’Afrique du Sud. Fondateur de la marque de cheveux capillaires Black Like Me, il est connu pour son histoire de vie exceptionnelle. Il a grandi dans les quartiers pauvres et a du lutté contre le gouvernement de l’apartheid pour ouvrir sa propre entreprise. Il est devenu millionnaire grâce à sa marque de cheveux. Et, son entreprise a une valeur nette de 100 millions de dollars.

 

Naissance d’un homme qui refuse la fatalité de la pauvreté.

 

Herman est né et élevé par ses frères et sœurs dans le petit village de Ga-Ramotse à Hammanskraal, à environ 30 km au nord de Pretoria. Orphelin de père à l’âge de deux ans, il grandit dans une extrême pauvreté. Souvent absente, sa mère est obligée de travailler comme domestique dans une famille blanche à Johannesburg pour subvenir aux besoins de ses enfants. Et, malheureusement Herman a du grandir sans aucun modèle parental autour de lui.

Herman explique :

 Il n’y avait pas de parents autour, juste mes sœurs, moi et d’autres parents. Je continue à dire aux gens que je trouve mon éducation assez intéressante parce que je suis né et élevé dans une communauté de voleurs. Nous avons survécu par le vol – toute la communauté. Nous avons dû aller voler de l’eau sur les fermes blanches voisines, nous avons dû aller voler du bois pour faire du feu parce qu’il n’y avait pas d’électricité. Toute la communauté a dû voler pour survivre. C’est le genre de contexte dont je suis issu, mais je suis très fier des gens parce qu’ils ne se sont pas des victimes des circonstances. »

Pour Mashaba, l’école était un endroit vicieux, car les enfants étaient souvent battus lorsqu’ils n’étaient pas en mesure de payer leurs frais de scolarité ou leurs uniformes. Mais, malgré cet environnement de vie difficile, Herman Mashaba avait soif de réussite.

Selon un ami :

 Il parlait sans cesse des affaires et du succès ». Il voulait plus pour lui-même qu’il ne voyait dans ses pairs.

Bon élève, il s’accroche et poursuit ses études grâce à une bourse jusqu’à l’université de Turfloop à Prétoria. Là-bas, il étudie l’administration publique et se spécialise dans les sciences politiques. Pendant ses années universitaires, il rencontre aussi Connie, sa future femme. Mais suite à des problèmes dans le pays, il décide de tout abandonner.

Herman dit :

 Un matin, à 6 heures du matin, l’armée a encerclé le campus et on nous a demandé de quitter le campus à midi ce jour-là. Nous avons été chassés. Nous n’allions pas à des cours pendant deux semaines et un matin, au lieu de répondre positivement à nos demandes, l’université a décidé de nous envoyer dans nos maisons respectives et puis ils nous rappellent. J’ai décidé de ne pas y retourner. »

 Je ne suis pas retourné à l’université parce que j’avais des contacts qui m’avaient promis de me faire sortir clandestinement du pays pour une formation militaire pour participer à la lutte. À l’époque, nous étions convaincus qu’il n’y aurait aucun moyen pour nous d’obtenir notre liberté sans combattre et il n’y avait aucun intérêt à nous soumettre à ce que nos parents ont subi, parce que ce que nos parents ont vécu n’a pas vraiment de sens. Notre croyance était que nous n’avions rien à perdre, alors pourquoi devrions-nous rester et ne pas faire quelque chose ? « 

 

Alors que Mashaba attendait son tour pour contribuer à la lutte, son beau-frère a réussi à lui trouver un emploi en tant que commis d’expédition dans le supermarché Spar à Pretoria.

 

Carrière d’un futur millionnaire.

 

En 1980, il commence son premier emploi comme commis d’expédition pour le centre de distribution Spar à Pretoria. En dépit d’un environnement raciste et hostile, Mashaba a persévéré dans son travail pendant 7 mois et a toléré des humiliations quotidiennes, convaincu que c’était seulement une question de temps.

Ambitieux, il trouve un autre emploi de commis d’expédition pour une compagnie indienne de fabrication de meuble appelée Industries de Motali. Mais, malgré que sa situation se soit améliorée, il était toujours à la recherche d’un travail plus gratifiant. Il voulait réussir et faire quelque chose de sa vie.

Dans son livre, il explique :

 Je voulais être quelqu’un un jour. Je pouvais voir que les gens de ma communauté, certains d’entre eux étaient de bons êtres humains, mais ils racontaient comment ils travaillaient pour une entreprise pendant 30 ou 40 ans et un jour (les employeurs) ont décidé que leurs services n’étaient plus nécessaires. Le lendemain, ils se sont retrouvés sans emploi. Alors vous vous demandez ; à quoi ça sert ? D’attendre 40 ans en espérant que ça va se passer dans notre prochaine vie ? Je voulais que cela se produise maintenant ; je n’étais pas prêt à perdre ma vie. »

À partir de ce moment, il décide de se lancer dans le monde des affaires. En effet, il raconte :

Je pensais que les affaires seraient la réponse. Et il y avait toujours des entreprises à la recherche de représentants commerciaux. Je pensais que c’était peut-être quelque chose qui pourrait me donner mon indépendance. « 

En 1983, Herman Mashaba se met à son compte et vend des ustensiles de cuisine dans les townships. Puis, il travaille alors pour l’entreprise afrikaner de shampoings Superkurl. Mais, Herman avait très peur de finir en prison, car il circulait sans autorisation. Il faut préciser que sous l’apartheid, les Noirs ne pouvaient pas se déplacer librement en dehors des zones de résidence. Pendant qu’il travaillait pour l’entreprise Superkurl, il se rendit compte de l’importance des soins capillaires pour les hommes et les femmes noires de son pays. C’est alors qu’il se mit à préparer un plan pour démarrer Black Like Me.

Pour obtenir la stabilité et la protection dont il avait besoin, il décide de se marier avant d’acheter sa voiture. Ce n’est peut-être pas la raison la plus romantique de se marier, mais le mariage s’est néanmoins révélé être le salut de Mashaba. Il lui a donné un équilibre vital dans sa vie. Connie, sa femme est devenue au fil des ans, son partenaire commercial et ils ont fêté leurs 30 années de mariage.

En 1985, grâce à un prêt de R30 000, le jour de la Saint-Valentin, il créé la marque de soin capillaire « Black Like me. » En effet, Black like me est la première entreprise de soins capillaires de race noire du pays. Il se lance alors dans la production de produits capillaires pour la clientèle noire grâce à 3 partenaires. Il s’associe d’abord avec Kriel, un Afrikaner blanc, chimiste à Superkurl, qui devient un partenaire potentiel. Kriel propose à Mashaba une lotion perm qui réduit le temps de production normal, permettant à Black Like Me de concurrencer SuperKurl. Ils produisent ainsi des produits de qualité dans une usine 20 fois plus petite. Pour lui, cette relation était très rare, car en 1984, les Noirs et les Blancs n’avaient aucune interaction sociale. Dans son équipe, il y a aussi Joseph Molwantwa, un ancien camarade de travail de l’entreprise SuperKurl et Walter Dube, un ami de longue date. En 7 mois à peine, le prêt de R30 000 a été complètement remboursé à Dube, et tous les partenaires gagnaient bien leurs vies. L’entreprise Black Like me connaît un succès phénoménal et il a inspiré des milliers de personnes à ouvrir leurs propres salons. Courageux, il a dû faire face à un mauvais système de discrimination raciale contre les Noirs et une législation du travail très difficile pour les propriétaires de petites entreprises. En 3 décennies, Mashaba a fait de cette entreprise en expansion une multinationale, qui exporte ses produits dans toute l’Afrique vers l’Europe et au-delà.

Lorsque son usine a été incendiée en 1993, il était de retour en affaires deux semaines plus tard. Il fabriquait les produits la nuit et les vendait le jour. Ce fut une période difficile dans sa vie, car il a du tout reconstruire avec ses propres fonds.

En 1997, il a vendu 75 % de Black Like Me à Colgate. Il pensait que c’était son billet pour le succès mondial. Dix-huit mois plus tard, il a racheté les affaires de Colgate.

Deux ans plus tard, la vie de Mashaba change littéralement. Herman et sa femme s’installent dans une belle maison, avec piscine et tennis dans un quartier résidentiel blanc au nord de Prétoria. En 2004, il prend sa retraite en tant que PDG, mais reste un actionnaire majoritaire et un administrateur non-exécutif de la société. Depuis 2005, tous les produits Black Like Me sont fabriqués et distribués par Amka.

À 49 ans, Mashaba a atteint sa plus grande ambition. Il est aussi PDG d’une société de portefeuille d’investissement « Lephatsi Investments », qui a des enjeux dans 18 entreprises à travers le pays. Il occupe plusieurs autres postes d’administrateur, dont le titre de président de la Free Market Foundation. Très populaire en Afrique du Sud, il a remporté plus de huit prix en reconnaissance de ses contributions au paysage des affaires.

 

Prix et distinctions.

En 1994, il a reçu le New Nation / Engen comme homme d’affaires de l’année et personnalité de l’année par l’Institut de gestion du marketing.

En 2005, il a reçu un prix honorifique d’Unisa comme Entrepreneur exceptionnel et Leader dans le milieu des affaires. Mais c’est Black Like Me, l’une des sociétés de cheveux et cosmétiques les plus prospères d’Afrique du Sud, pour laquelle Mashaba est le plus célèbre.

En 2012, il a remporté le Ernst & Young Lifetime Achievement Award. Cette année, il a reçu un doctorat honorifique en administration des affaires de l’Université centrale de technologie

 

De nos jours

Herman Mashaba est devenu aussi un homme politique. Il est le candidat de l’Alliance démocratique, principal parti d’opposition en Afrique du Sud. Le 23 août, il a été élu maire de Johannesburg. Il a remporté le scrutin municipal avec 144 voix contre 125 pour son rival de l’ANC, Mpho Parks Tau, créant la surprise après avoir été second au premier tour.

Quelques conseils pour les entrepreneurs :

Afin de rester concentré sur leur carrière, les entrepreneurs doivent s’assurer qu’ils ont une vie personnelle stable.

 Mon conseil pour les jeunes est d’abord d’obtenir leur diplôme », poursuit Mashaba. « Et une fois que vous obtenez votre éducation formelle, trouvé un premier emploi. »

 Mon conseil pour eux est de compter sur votre propre instinct personnel. S’il vous plaît ne soyez pas trompé en pensant que les politiciens vont être ceux qui vous donnent la liberté économique. Si vous voulez la liberté économique, vous devez vraiment vous efforcer de vous-même … Et je pense que les gens doivent être conscients du fait qu’ils ont besoin de s’appuyer sur leurs propres initiatives. » 

 Être pauvre dans ma communauté était quelque chose qui était vraiment commun. Mais en même temps, j’avais besoin d’argent parce que je me suis toujours considéré comme un capitaliste. C’est la seule chose que j’encourage les Sud-Africains à avoir cette mentalité capitaliste. » 

 Les affaires ne sont pas vraiment faites pour les marmottes, il a besoin du genre de mentalité et de compréhension que vous allez travailler dur pour réussir. Vous devez vous réveiller chaque matin, parfois,  vous devez travailler 7 jours par semaine. Parfois, vous devez travailler des générations avant que vous puissiez vraiment voir les fruits de vos travaux. Il est malheureux que les gens, aujourd’hui, veulent des raccourcis, et veulent la gloire sans mettre de l’effort. Il est important pour nous de commencer à jeter les bases du changement. L’éducation est en fait l’un des principes clés que nous avons vraiment besoin d’adopter, cela aidera à changer cette mentalité. »

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